2 mars 1954. Dai Sijie : L’Évangile selon Yong Sheng

publié le 2 March 2020 à 00h01 par José LONCKE

2 mars 1954. Dai Sijie : L’Évangile selon Yong Sheng

Le romancier et cinéaste Dai Sijie naît en Chine le 2 mars 1954.

Fils de médecins, il est envoyé dans un camp de rééducation sous l’ère maoïste, entre 1971 et 1974. Arrivé en France en 1984, il publie en 2000 un premier roman épatant,
 Balzac et la petite Tailleuse chinoise, qui connaît un immense succès.

Avec son exceptionnel talent de conteur, il retrace dans son nouveau roman l’histoire surprenante et tragique de son propre grand-père, l’un des premiers pasteurs chrétiens en Chine.

Dans un village proche de la ville côtière de Putian, en Chine méridionale, au début du vingtième siècle, Yong Sheng est le fils d’un menuisier-charpentier qui fabrique des sifflets pour colombes réputés. Les habitants raffolent de ces sifflets qui, accrochés aux plumes des oiseaux, font entendre de merveilleuses mélodies en tournant au-dessus des maisons. Placé en pension chez un pasteur américain, le jeune Yong Sheng va suivre l’enseignement de sa fille Mary, institutrice de l’école chrétienne. C’est elle qui fait naître la vocation du garçon : Yong Sheng, tout en fabriquant des sifflets comme son père, décide de devenir le premier pasteur chinois de la ville.



Marié de force à 14 ans pour obéir à de vieilles superstitions, Yong Sheng fera des études de théologie à Nankin et, après bien des péripéties, le jeune pasteur reviendra à Putian pour une brève période de bonheur. Mais tout bascule en 1949 avec l’avènement de la République populaire, début pour lui comme pour tant d’autres Chinois d’une ère de tourments  qui culmineront lors de la Révolution culturelle. Déclaré « ennemi du peuple »,  il sera entre autres contraint de nettoyer des latrines avec un « cornet d’infamie » sur la tête, et ira d’humiliations en chagrins.



L'Evangile selon Yong Sheng, de l'écrivain Dai Sijie, publié chez Gallimard (2019, 448p).

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