21 Juillet 1936. Bill McChesney, martyr au Congo

publié le 21 July 2021 à 00h01 par José LONCKE

21 Juillet 1936 :  naissance de William (Bill) McChesney (1936-1964), martyr au Congo

Missionnaire dans l’ex-Congo Brazzaville, République du Congo (Zaire). Envoyé par la “Worldwide Evangelization Crusade”, il mourut martyr le 25 novembre, 1964 à l’âge de  28 ans. Missionnaire rayonnant et exubérant, surnommé « Bill le souriant ».

Quatre ans avant de payer de sa vie sa consécration à Dieu, il écrivit ces lignes (« Mon choix ») :

21 Juillet 1936. Bill McChesney, martyr au Congo

I want my breakfast served at eight with ham and eggs upon the plate
A well-broiled steak I’ll eat at one and dine again when day is done.
I want an ultramodern home and in each room a telephone;
Soft carpets, too, upon the floors and pretty drapes to grace the doors.
A cozy place of lovely things, like easy chairs with inner springs,
And then, I’ll get a nice T.V.--of course, I’m careful what I see.
I want my wardrobe, too, to be of neatest, finest quality,
With latest style in suit and vest; why should not Christians have the best?
But then the Master I can hear in no uncertain voice, so clear:
“I bid you come and follow Me, the lowly Man of Galilee.”
“Birds of the air have made their nest and foxes in their holes find rest,
But I can offer you no bed; no place have I to lay my head.”
In shame I hung my head and cried; how could I spurn the Crucified?
Could I forget the way He went, the sleepless nights in prayer He spent?
For forty days without a bite, alone He fasted day and night;
Despised, rejected – on He went, and did not stop till veil He rent!
A man of sorrows and of grief, no earthly friend to bring relief;
“Smitten of God,” the prophet said--mocked, beaten, bruised, His blood ran red.
If He be God, and died for me, no sacrifice too great can be
For me; a mortal man, to make; I’ll do it all for Jesus’ sake.
Yes, I will tread the path He trod, no other way will please my God,
So, henceforth, this my choice shall be, my choice for all eternity.

                  Voici la traduction : les derniers vers sont souvent cités :

Je veux mon petit déjeuner servi à huit heures, avec du jambon et des œufs dans l'assiette,
Je vais manger un steak bien grillé, et dîner à nouveau lorsque la journée sera terminée.

Je veux une maison ultramoderne et dans chaque chambre un téléphone;
Egalement des tapis mous sur les sols et de jolis rideaux pour orner les portes.
Un endroit confortable, de belles choses, comme des fauteuils avec des ressorts intérieurs,
Et puis, j'aurai une belle télé - bien sûr, je fais attention à ce que je vois.
Je veux aussi que ma garde-robe soit de la plus belle qualité,
Avec le dernier style en costume et gilet; pourquoi les chrétiens n'auraient-ils pas le meilleur?

Mais alors  je peux entendre le Maître, d'une voix distincte, si claire:
«Je vous dis de venir et de me suivre, moi,  l'humble homme de Galilée.
«Les oiseaux du ciel ont fait leur nid et les renards dans leurs terriers trouvent le repos,
Mais je ne peux pas vous offrir de lit; Je n'ai pas de place pour poser ma tête.
De honte, j'ai baissé la tête et j'ai pleuré; comment pourrais-je rejeter le Crucifié?

Est-ce que je pourrais oublier les nuits blanches qu'il a passées en prière ?
Pendant quarante jours sans une plainte, seul Il a jeûné jour et nuit;
Méprisé, et abandonné des hommes -il a poursuivi et ne s'est arrêté que lorsque le voile s'est déchiré!
Un homme de douleur, habitué à la souffrance, aucun ami terrestre pour lui apporter un soulagement;
«Nous l'avons considéré comme frappé de Dieu», dit le prophète - moqué, battu, meurtri, son sang a rougi la croix.

S'il est Dieu et s’il est mort pour moi, je ne connais pas de sacrifice trop grand à lui offrir
Par moi, simple mortel ; sinon de livrer mon être entier pour l'amour de Jésus.
Oui, je vais marcher sur le chemin où Il marchait; pas d'autre moyen de plaire à mon Dieu;
Ainsi, désormais, tel sera mon choix,  mon choix pour l'éternité.

 

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