Le premier Noël

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Le premier Noël
Il y a très longtemps, vivait à Nazareth une jeune fille qui s’appelait Marie. Un jour, elle reçut la visite d’un ange : « Dieu t’a choisie, lui dit-il. Tu vas avoir un bébé. Personne n’est aussi grand que lui, car c’est le Fils de Dieu. Tu l’appelleras Jésus. Il règnera pour toujours. »
« D’accord ! », répondit Marie.
Un ange parla aussi à Joseph, le fiancé de Marie. Il devait bien prendre soin de la maman et du bébé.
Ensemble ils partirent à Bethléem. « C’est un long voyage pour une femme enceinte, s’inquiéta Joseph. Chacun doit aller dans sa ville d’origine pour que l’empereur puisse compter les habitants du pays. »
Mais arrivés à Bethléem, ils ne trouvèrent pas de place à l’auberge. Où allaient-ils dormir ? « Nous pouvons nous faire un nid douillet dans cette étable », proposa Joseph. Et c’est là que Jésus naquit, sous le même toit que les animaux de la ferme.
Dans les collines, des bergers gardaient leurs troupeaux pendant la nuit.
Soudain, un ange apparut dans le ciel : « N’ayez pas peur, les rassura-t-il. J’ai de bonnes nouvelles pour vous. Votre Sauveur est né à Bethléem. Un jour, il délivrera son peuple. Ce soir, il est couché dans une mangeoire. » Puis des milliers d’anges se joignirent à lui pour chanter.
Le ciel redevint tout noir.
« Allons voir ce qui est arrivé ! » décidèrent les bergers.
Et ils coururent au village où ils trouvèrent de la lumière dans l’étable.
Un petit bébé était couché dans la mangeoire, exactement comme l’ange l’avait dit.

Les mages

Des savants étudiaient les étoiles, très loin, en Orient.
« Regardez celle-ci ! » s’exclama l’un d’eux.
« C’est la première fois que je la vois », remarqua un autre.
« C’est certainement un signe du Ciel », conclut un troisième.
Et ils firent des recherches à ce sujet.
« Dieu a promis d’envoyer un grand roi au peuple juif pour le sauver », comprirent-ils. « L’étoile est le signe de sa naissance. »
« Nous devons aller l’adorer. »
Ils se mirent donc en route, emportant de beaux cadeaux pour le jeune roi. Après des semaines de voyage, ils arrivèrent à Jérusalem.
« Où est le roi Sauveur qui vient de naître ? » demandèrent-ils aux habitants de la ville.
Les gens ne comprenaient pas.
Au palais, le roi Hérode ne comprenait pas non plus.
« L’empereur lui-même m’a fait roi ! » marmonnait-il. « Qui est celui-ci ? »
Il appela les chefs religieux.
« Le Sauveur doit naître à Bethléem », expliquèrent-ils.
En secret, il fit alors appeler les mages pour savoir quand ils avaient vu l’étoile.
« Je peux vous aider, leur dit Hérode. Les livres saints parlent de ce roi. Il doit naître à Bethléem.
Allez-y, puis revenez me voir quand vous l’aurez-trouvé. J’aimerais moi aussi l’adorer. »
L’étoile guida alors les mages jusqu’à Jésus à Bethléem.
« Voici nos cadeaux, ô Roi », dirent-ils en lui présentant l’or, l’encens et la myrrhe qu’ils avaient apportés.
Cette nuit-là, Dieu les avertit de ne pas retourner voir Hérode qui voulait tuer l’enfant. Un ange dit aussi à Joseph de fuir Bethléem avec sa petite famille. Jésus avait une mission à accomplir : amener son peuple dans le royaume de Dieu.

Le récit et les illustrations sont issus du livre « Raconte-moi la Bible ». Nous remercions vivement la Ligue pour la Lecture de la Bible pour sa généreuse autorisation.



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